‘Klonen van mammoet komt stapje dichterbij’

‘Klonen van mammoet komt stapje dichterbij’
Het klonen van een mammoet is volgens wetenschappers een stapje dichterbij gekomen doordat de volledige DNA-volgorde van de uitgestorven diersoort is gereconstrueerd.
Het genoom van de mammoet is in kaart gebracht op basis van DNA-onderzoek op twee fossielen die zijn opgegraven in Rusland.

Dat meldt het wetenschappelijk tijdschrift Current Biology.

De studie wijst uit dat het uitsterven van de diersoort gepaard ging met inteelt én biedt volgens de onderzoekers nieuw perspectief op het klonen van een mammoet.

Laatste

De oudste mammoet die werd onderzocht bij de studie, leefde 45.000 jaar geleden in Siberië. Het andere onderzochte exemplaar moet ongeveer 4300 jaar geleden zijn gestorven op het Russische eiland Wrangel.

Vooral het DNA van de eilandbewoner vertoonde tekenen van inteelt. “Het was waarschijnlijk één van de laatste mammoeten op aarde”, aldus hoofdonderzoeker Hendrik Poinar.

“De inteelt werd veroorzaakt door het kleine aantal mammoeten dat wist te overleven in de laatste 5000 jaar van het bestaan van de soort.”

Bloed

Met de reconstructie van het DNA willen de onderzoekers meer inzicht verschaffen in de eigenschappen die mammoetten onderscheidden van olifanten.

Ze hopen met behulp van de DNA-volgorde rode bloedcellen van mammoeten te produceren, zo meldt BBC News. Op die manier zou het bijvoorbeeld mogelijk zijn om te achterhalen hoe veel zuurstof de dieren verbruikten.

Klonen

Poinar sluit zelfs niet uit dat de wolharige mammoet ooit kan worden gekloond met behulp van de gereconstrueerde DNA-volgorde. Kunstmatig mammoet-DNA zouden dan moeten worden geïnjecteerd in de eicel van een olifant.

“Door deze ontdekking is het tot leven wekken van deze uitgestorven soort een meer reële mogelijkheid”, aldus Poinar op de nieuwssite van de McMaster Universiteit. “In theorie zouden we een kloon zelfs binnen enkele decennia kunnen realiseren.”

Door: NU.nl/Dennis Rijnvis
http://www.nu.nl/wetenschap/4037398/klonen-van-mammoet-komt-stapje-dichterbij.html

Gerelateerde Berichten