...

27 oktober 2021

 

Hacking Darwin: genetische manipulatie en de toekomst van de mensheid

Hacking Darwin: genetische manipulatie en de toekomst van de mensheid

62945a8f36c2d13053d38e1d70a07f4e via Angel-Wings

Hacking Darwin: Genetic Engineering and the Future of Humanity, door Jamie Metzl

“Als je maar één boek over de toekomst van onze soort kunt lezen, dan is dit het wel”
– Sanjay Gupta
“Een boek dat je moet lezen”
– Siddhartha Mukherjee
“Een uitstekende gids voor het belangrijkste gesprek van ons leven”
– Ray Kurzweil
“Metzl schrijft met grote duidelijkheid en een gevoel van urgentie dat we allemaal ter harte moeten nemen.”
– NPR-boeken
“Voortstuwend, boordevol feiten en boeiend … Metzl heeft een talent voor zowel het verduidelijken van gedetailleerde wetenschappelijke en morele complexiteiten als voor het zien van het grote geheel”
– De natuur

Ons DNA wordt net zo leesbaar, beschrijfbaar en hackbaar als onze informatietechnologie in een genetische revolutie die onze gezondheidszorg, de manier waarop we baby’s maken, de aard van de baby’s die we maken en onze evolutie als soort zal veranderen.

Maar hoewel de keuzes die we vandaag maken het verschil zullen zijn tussen het realiseren van adembenemende vooruitgang in het menselijk welzijn en het afdalen in een gevaarlijke genetische wapenwedloop, zijn we helemaal niet klaar voor deze snel naderende toekomst.
Hacking Darwin van Jamie Metzl is jouw gids voor wat er gebeurt, wat er op het spel staat en wat we allemaal moeten doen om ons voor te bereiden.

https://hackingdarwin.com/

 

Baby’s maken in het jaar 2045

Enorme pools van gezondheidsgegevens die de afgelopen generatie zijn verzameld, stellen u in staat om veel van de genetische eigenschappen van uw kind te kiezen. Vind je dat prettig?

Het jaar is 2045. Van de genomen van vier miljard mensen is de sequentie bepaald, waardoor een enorme pool van genetische informatie is ontstaan ​​die toegankelijk is voor onderzoekers. Dit proces was in 2019 goed op gang gekomen, maar versnelde snel toen veel landen zich realiseerden dat het begrijpen van de menselijke biologie de ultieme big data was.Sluit Xprobleem en een sleutel tot het verlagen van de kosten voor gezondheidszorg en het versterken van het nationale concurrentievermogen. Het wijdverbreid delen van zeer persoonlijke gezondheidsinformatie had voorstanders van privacy gealarmeerd. Maar voorstanders van het delen van genetische gegevens waren overtuigend van mening dat de voordelen voor de samenleving groter waren dan de privacyproblemen van individuen. Het debat leek ooit abstract. Maar nu bevindt u zich in een vruchtbaarheidskliniek en worden de problemen snel reëel.

De waterval van getallen overweldigt je terwijl de dokter de spreadsheet over de digitale muren van haar kantoor gooit.

‘Ik hoop dat je het wonder en de mogelijkheid in deze cijfers kunt zien’, zegt ze, in een poging je op je gemak te stellen.

Terwijl u in de spa-achtige kliniek zit, is het moeilijk voor te stellen dat het vorige week was dat uw assistent het miniatuurapparaatje op uw arm plaatste dat pijnloos een kleine hoeveelheid bloed opzoog en u op deze reis begon. De vonk van leven die vroeger in slaapkamers en op de achterbank van auto’s begon, migreerde nu uit het menselijk lichaam naar het laboratorium.

“Neem de tijd”, vervolgt de dokter. “U moet eerst het voor u optimale embryo in een vroeg stadium selecteren. De nummers bovenaan geven de 300 opties weer die we vooraf hebben gescreend vanaf de eerste 10.000. In de linkerkolom staan ​​alle aandoeningen en kenmerken die door genetica zijn beïnvloed en die we enigszins kunnen voorspellen. De cijfers in de grafiek zijn onze beste voorspellingen voor hoe de genetische component van elke eigenschap zou worden gerealiseerd als we alleen op die eigenschap zouden selecteren. We zijn op zoek naar hoge samengestelde scores die de kwaliteiten benadrukken die voor jou het belangrijkst zijn. “

Je scant de lijsten aan de muren en vraagt ​​je af of een mens echt tot cijfers gereduceerd kan worden. “Kun je al deze eigenschappen echt voorspellen?” je vraagt.

“Dit zijn allemaal waarschijnlijkheden, geen zekerheden”, zegt de dokter. “Niet alle eigenschappen zijn even genetisch bepaald. En genetica is een afweging, dus we kunnen er niet voor kiezen om elke eigenschap te optimaliseren. Dertig jaar geleden konden we voornamelijk aandoeningen identificeren die werden bepaald door een enkele genetische mutatie, maar in 2018 zijn we begonnen met het gebruiken van wat we ‘polygene scoring ‘ noemen om betere voorspellingen te doen over ziekten en eigenschappen die worden beïnvloed door honderden of duizenden genen.

“Onze biologie is nog steeds ongeveer net zo complex als miljoenen jaren geleden, maar de technologie die we gebruiken om het te begrijpen, wordt exponentieel geavanceerder”, vervolgt ze. “Er is misschien magie in mensen, maar we zijn niet gemaakt van magie. Ons DNA is een soort broncode die we leren lezen en schrijven. “

Het idee van mensen als hackbare datasets komt misschien steeds vaker voor, maar brengt je nog steeds van streek. De cijfers op de muur lijken de woorden van de dokter te bevestigen. “En deze 60 betekent dat het embryo goed zou zijn in wiskunde?” vraagt ​​u, wijzend naar een van de opties op de lijst.

“Er zijn weinig genetische garanties,” antwoordt ze, “maar dat embryo zou een meer dan gemiddelde mogelijkheid hebben, met veel andere noodzakelijke milieu-inputs, om een ​​zeer goede zuivere wiskundige te zijn. Het vergelijken van de genetica van miljarden mensen met hun testscores van de afgelopen 30 jaar heeft ons veel geleerd. Veel mensen met het potentieel om grote wiskundigen te worden, realiseren zich dat potentieel nooit, maar er zijn waarschijnlijk geen wiskundigen op het hoogste niveau zonder de noodzakelijke onderliggende genetica. “

Lees ook:   Simpele mensen met macht (the wave film)

Je geest worstelt om een ​​zaak op te bouwen voor de natuur zoals die vroeger leek. “Mijn moeder vertelde me altijd dat ik perfect was zoals ik was.”

“En dat ben je ook”, antwoordt de dokter. “We zijn allemaal. Dit zouden allemaal uw natuurlijke kinderen zijn, net alsof u door seks of ouderwetse in-vitrofertilisatie zou zijn verwekt. We hebben simpelweg het aantal opties vergroot door cellen van het bloedmonster dat je ons hebt gestuurd, om te zetten in stamcellen die we hebben gebruikt om meer eieren te maken. De grote Japanse wetenschapper Shinya Yamanaka won de Nobelprijs 2012 omdat hij ons in deze richting wees. Alle kwaliteiten die u kiest, zijn volledig de genetische erfenis van u en uw spermadonor. We veranderen die genetica op geen enkele manier, maar vergroten alleen uw keuze en beperken uw risico. “

Je worstelt nog steeds met het idee dat de magie van het leven kan worden teruggebracht tot een reeks percentages op een grafiek. “Is het echt zo simpel?”

“De natuur is niet gek. Evolutie is niet willekeurig. Het heeft in de loop der jaren gewoon wat afwegingen voor ons gemaakt die tegenwoordig niet altijd zo geweldig lijken. We moeten dit allemaal benaderen met een gezonde dosis nederigheid. “

Als je de muur scant, zie je geen nederigheid. Een paar lage cijfers springen in het oog. Zou het misschien zinvol zijn om een ​​embryo te implanteren met een grotere kans op diabetes type 1 of vroege familiaire Alzheimer of om jong te sterven? U weet dat mensen met genetische aandoeningen gewoon anders zijn. Sommigen van hen, zoals sommige mensen met autisme, hebben zelfs krachten die hun zogenaamde normale leeftijdsgenoten ver te boven gaan. Wat zou het betekenen om te kiezen deze voorwaarden met een simpele knik? Je friemelt zenuwachtig. “Wat als ik ervoor kies om een ​​kenmerk te optimaliseren dat vandaag zinvol is, maar dat morgen minder nuttig zou kunnen zijn in een andere wereld?”

“Als onze omgeving verandert, moeten we ons aanpassen”, zegt de dokter. “Maar ons vermogen om veranderingen assertiever door te voeren is ook snel toegenomen sinds de revolutie op het gebied van genetische manipulatie in de jaren zeventig begon, vooral sinds onze tools voor het bewerken van genen zo’n 30 jaar geleden echt van de grond kwamen. Het is nog niet veilig genoeg om teveel bewerkingen uit te voeren in de genomen van menselijke embryo’s, maar we kunnen vol vertrouwen weglatingen, wijzigingen en inserties aanbrengen om de expressie van een paar genen te veranderen waarvan de mogelijke voordelen opwegen tegen de risico’s – zoals voor verhoogde weerstand tegen sommige dodelijke virussen, groter vermogen om spiermassa op te bouwen en te behouden, of een lager risico op kanker, diabetes, familiaire Alzheimer en coronaire aandoeningen. Die maken allemaal deel uit van ons premiumverbeteringspakket. “

U bent relatief rijk en woont in een geavanceerd land, maar het stoort u dat vele anderen dit basisniveau van dienstverlening niet kunnen betalen of verkrijgen, laat staan ​​het premiumpakket. Je vraagt ​​je af of het juist is om menselijke eigenschappen te selecteren alsof het kenmerken van een auto zijn, en of het gevaarlijk is om vier miljard jaar evolutie frontaal aan te vallen. Je bent bang dat je het ene mogelijk probleem aan het oplossen bent om er onbedoeld nog een te creëren.

[Zal het naarmate de technologie vordert, de grenzen tussen openbaar en privé blijven vervagen? Meld u aan voor de beperkte nieuwsbrief van Charlie Warzel om te ontdekken wat er op het spel staat en wat u eraan kunt doen.]

Maar dan sluit u uw ogen en stelt u zich voor dat uw kleinkinderen de hand van uw toekomstige dochter vasthouden terwijl haar geest achteruitgaat door de vroege ziekte van Alzheimer of huilend op de begraafplaats na haar vroegtijdige dood. Zou je echt Russische roulette spelen met het lot van je dochter? Zou je niet meer dan iets anders willen om haar de grootste genetische kans te geven om een ​​lang, gezond en succesvol leven te leiden?

Je hoofd stopt plotseling met kloppen. Je geest wordt helder. Je opent je ogen. “Wat is de volgende stap?”

‘Je moet moeilijke keuzes maken door je prioriteiten te rangschikken, zowel voor de embryoselectie als voor de gen-bewerkingen’, zegt de dokter, terwijl hij voorover leunt. ‘Alles uitkiezen is als niets kiezen. Als een goede kans op een langer leven en een extraverte persoonlijkheid echt belangrijk voor je zijn, geef die dan de hoogste score. Als het leuk is om een ​​goede langeafstandsloper te zijn, maar niet zo belangrijk, leg dat dan lager. “

Je geest is al gefixeerd op het scala aan mogelijke toekomsten. Je ademt diep in.

“Zullen we beginnen?”

Jamie Metzl (@JamieMetzl) is auteur van de aanstaande ” Hacking Darwin: Genetic Engineering and the Future of Humanity ” en lid van de internationale adviescommissie van de Wereldgezondheidsorganisatie over de toekomst van het bewerken van menselijke genen.

https://www.nytimes.com/2019/04/10/opinion/genetic-testing-privacy.html

 

 

Deel & let's open the minds!

Gerelateerde berichten