...

24 oktober 2021

 

De verdovende waarheid: een geschiedenis van anesthesie

Door de geschiedenis heen was de hulp van een chirurg bijna een doodvonnis, want als je niet op de operatietafel zou sterven, zou je de ondraaglijke pijn voelen die wordt veroorzaakt door de scherpte  van het chirurgische mes. Vanwege dit voortdurende trauma heeft de mensheid al eeuwen de wereld afgezocht om de meest effectieve verdovende elixers te vinden.

De zoektocht naar het perfecte verdovende middel werd duizenden jaren lang nagestreefd. Enkele van de vroegste verslagen onthullen kwalen en elixers uit Sumerië, het oude Babylon , Assyrië, het dynastieke Egypte , India en China . De oude geheimen voor anesthesie waren echter niet zo effectief als de moderne methoden van vandaag. De reis van hoe het westen nu anesthesie gebruikt, is net zo interessant als hoe het werkt.

7f95467c515c251ea787cda67b313409 via Angel-Wings

Cocaïne in de Victoriaanse tandheelkunde

Het is verrassend hoeveel van de huidige illegale drugs ooit essentieel waren in oude medische praktijken. Drugs zoals marihuana , opium, cocaïne en zelfs zeer krachtige alcohol werden nog steeds gebruikt tot ver in het begin van de 20e eeuw vóór de vooruitgang van de westerse medische praktijken. Wat nog verrassender is, is dat opium, berucht bekend als een van de meest verslavende drugs ter wereld, de eerste drug was die voor medische doeleinden werd aanbeden.

Opium en de vroegste anesthesie

Opium is verreweg een van de oudste vormen van anesthesie die door de mensheid wordt gebruikt, en het gebruik ervan ging door tot ver in de 20e eeuw voor medicinale doeleinden. De vroegste vermelding van het gebruik van verdoving komt uit het oude Sumerië , ergens in 3400 voor Christus. De woorden “Hul Gil” verschijnen in de spijkerschrifttekst, wat zich vertaalt naar “de plant van geluk”, of meer algemeen, de papaver.

Opium werd geassocieerd met de Sumerische godin Nidada, godin van graan en gewassen in de Mesopotamische wereld. Opium bleek in latere Assyrische teksten geraffineerd te zijn voor gebruik tot een nectarpasta genaamd “Arat Pa Pa”.

De geneeskrachtige eigenschappen van opium zijn al duizenden jaren bekend (Xiao / Adobe Stock)

De geneeskrachtige eigenschappen van opium zijn al duizenden jaren bekend ( Xiao / Adobe Stock)

Hoewel het werd aanbeden om zijn heilzame eigenschappen, werd het vaak geassocieerd met een pijnloze dood. Opiumpasta werd in de hele antieke wereld gemengd met gif hemlock , waardoor een slaperig en pijnloos effect werd gecreëerd voor degenen die op het punt stonden te sterven. Voor de ouden presenteerde het zichzelf als het beste alternatief voor het ondergaan van een pijnlijke dood.

Alternatieven waren beschikbaar

De populariteit van opium verspreidde zich wijd over de antieke wereld, zowel in het Oosten als in het Westen. In het Westen kreeg opium echter een negatievere bijklank. De oude Grieken associeerden opium met de goden Hypnos, god van de slaap, Nyx, de god van de nacht, en Thanatos, de god van de dood.

In het oude Egypte , hoewel opium werd gebruikt, volgens de medische papyrus van Ebers, gebruikten de Egyptenaren mandrakefruit om hun anesthesie te creëren. Hoewel verschillend van de opiumplant, was de weergave van de werkzame stof uit de wortel bijna identiek, en beide planten hadden zeer vergelijkbare effecten. Hieruit bleek ook dat er andere alternatieven waren die niet zo ernstig waren als opium.

Andere oude beschavingen, vooral in Oost- India en China, verbouwden en gebruikten cannabis en aconitum, ook wel “Wolf’s Bane” genoemd. Het oude China gebruikte krachtige vormen van wijn als vloeibaar additief om die planten te begeleiden.

Zoals geschreven in de ‘ Hua Tuo ‘ (145 AD-220 AD) en vervolgens in het latere boek van de Han (430 AD), was de meest populaire anesthesie een zeer sterk mengsel van wijn en kruiden, bekend als Mafeisan (wat ‘gekookte verdovende middelen’ betekent). henneppoeder’). Deze remedie is helaas door de tijd verloren gegaan doordat Hua Tuo zijn eigen materiaal verbrandde.

Hua Tuo (Gan Bozong / CC BY 4.0)

Hua Tuo (Gan Bozong / CC BY 4.0 )

Dit elixer maakte een patiënt bewusteloos. Hoewel operaties in het oude China verboden waren vanwege confucianistische overtuigingen, omvatte de Chinese kruidengeneeskunde effectieve vormen van anesthesie die geweldige resultaten opleverden.

In het Midden-Oosten, tussen 940 AD – 1040 AD, werd door Zoroastrische priesters een medische wijn bereid die vergelijkbaar is met de Chinese Mafeisan . Dit elixer werd vóór de operatie bij personen gebruikt. Een andere methode die werd gebruikt met een ‘slaapverwekkende spons’. Een spons gedrenkt in zoetgeurende gifstoffen werd over de neus en mond van een patiënt geplaatst.

Deze methode om wijn te mengen met marihuana bleek erg populair in het Midden-Oosten en het oude China. Vanwege de handel was het geen verrassing dat deze methode ook in Europa populair zou worden.

7fa24295cf2b8b2b67f11ab2efb5eedc via Angel-Wings

Narcotic Lily -Blue lotus of the Nile

Net als in het Midden-Oosten, gebruikte het middeleeuwse Engeland tussen 1200 na Christus en 1500 na Christus ook medicijnen genaamd ‘dwale’, een wijn gemengd met opium, sla, bryony, bilzekruid, hemlock en azijn, en gal. In het middeleeuwse Engeland schreven ze ook een kalmerend middel voor dat doordrenkt was met een spons gemaakt van onrijpe moerbei, vlasbladeren, klimop, mandragorabladeren, slazaden, lapathum en hemlock met hyoscyamus. Het leek erop dat beschavingen over de hele wereld de concepten van gecontroleerde hoeveelheden sedativa al begrepen om individuen tijdens operaties bewusteloos te laten blijven.

De historische progressie van verschillende vormen van anesthesie via medicinale pasta en vervolgens tot medicinale wijn, maakte langzaam de volgende stap naar een gasvorm. Het zou echter pas in de 18e eeuw zijn wanneer artsen zouden experimenteren met echte gaschemicaliën en meer verfijnde medicijnen.

910e562777b88ab4005825d69d9d5df6 via Angel-Wings

verdovingsgas

Gedurende de 18e eeuw pionierden wetenschapper en predikant Joseph Priestley (1733-1804) en Thomas Beddoes (1760 – 1808) met het mengen van gassen en het observeren van hun effecten op patiënten. In 1775 publiceerde Priestley zes delen van zijn bevindingen in ‘experimenten en observaties van verschillende soorten lucht’.

Thomas Beddoes (Charles Turner Warren / Publiek domein)

Thomas Beddoes (Charles Turner Warren / Public Domain )

Met deze bevindingen richtte Beddoes in 1798 de Pneumatic Institution for Inhalation Gas Therapy op. Kort na het aannemen van James Watt (1736 – 1819) en Humphry Davy (1778 – 1829), bloeide de instelling op als een van de toonaangevende plaatsen om geïsoleerde gassen te produceren.

Bovendien kreeg de instelling verdere bekendheid toen Davy de effectiviteit van lachgas als medische anesthesie ontdekte. Uit zijn experimenten bleek dat proefpersonen tijdens de operatie in lachen uitbarsten terwijl ze weinig tot geen pijn voelden. Vanwege deze bijwerking gebruikte Davy de term ‘lachgas’ of ‘happy gas’.

Davy’s presentaties werden losbandige feesten genaamd “ether frolics”, waar het publiek heerlijk werd aangemoedigd om lachgas te nuttigen en in te ademen vanwege de stemmingsveranderende bijwerkingen en entertainment. Tegen het einde van 1830 was Davy’s werk prominent aanwezig in de academische wereld en medische publicaties in het noordoosten van de Verenigde Staten .

Een van deze enthousiaste deelnemers heette Dr. Horace Wells. Zijn bijdrage aan lachgas was echter veel grimmiger.

Dr. Wells en Samuel Colt (maker van het Colt 45-pistool) probeerden te profiteren van de pijnstillende eigenschappen van lachgas. Hun inspanningen werden echter ernstig beschadigd na een vernederende demonstratie op de medische faculteit van Harvard , waarbij een patiënt niet volledig verdoofd was door het gas en schreeuwde van pijn tijdens het verwijderen van zijn kies.

Dr. Wells verloor zijn reputatie en pleegde drie jaar later zelfmoord, waarna het gebruik van lachgas 150 jaar lang werd afgeschaft. Maar Dr. Wells zou uiteindelijk vereerd worden wanneer hij opnieuw zou worden bestempeld als de ‘ontdekker van anesthesie’.

Lees ook:   Vreselijk wapen uit de oudheid

Koningin Victoria met prins Albert en hun negen kinderen. Prins Leopold is omcirkeld (Caldesi en Montecchi / Public Domain)

Koningin Victoria met prins Albert en hun negen kinderen. Prins Leopold is omcirkeld (Caldesi en Montecchi / Public Domain )

Een ander populair verdovingsmiddel met gas in de jaren 1840 was chloroform, als eerste ontwikkeld door Dr. John Snow. Hij gebruikte chloroform op koningin Victoria terwijl ze bevallen was van prins Leopold, haar achtste kind. Dit kalmeringsmiddel had geen bijwerking van lachen en werd al snel betrouwbaarder in heel Europa.

Tegen de 20e eeuw had chloroform lachgas vervangen. Echter, chloroform raakte al snel uit de gratie bij sommige medische gemeenschappen toen verder gebruik onthulde dat een overdaad ervan hartstilstand en harttoxiciteit zou veroorzaken.

In de voetsporen van de successen van Priestley, Davy, Beddos en Watt, en lerend van de fouten van Horace en Colt, bleven andere artsen experimenteren met gassen. Een daarvan die veelbelovend bleek, was diethylether, die op 16 oktober 1846 centraal stond.

Dr. William TG Morton en Dr. John Collins Warren gaven een demonstratie in het Massachusetts General Hospital waarbij ze met succes diethylether gebruikten bij een patiënt tijdens een operatie. De patiënt, Gilbert Abbott, had een tumor onder zijn kaak. Hij werd ondergesneeuwd met ether en succesvol geopereerd. Hun toediening van ether bleek van het grootste belang en het werd een van de toonaangevende methoden van anesthesie.

Gedurende de 19e en 20e eeuw leken diethylether, lachgas en chloroform op te stijgen en uit de gratie te raken bij regio’s van de westerse wereld. De plaatsingsmethode voor chloroform of lachgas was de eenvoud zelf: een patiënt zou een masker over hun mond dragen met een stof tussen de maskerbedekking en de patiënt. De stof zou worden overgoten met lachgas of chloroform, en de resulterende verdamping zou worden ingeademd.

De terugkeer naar opioïden

Terwijl het gebruik van menggassen in de 19e eeuw ingang vond, bestond er een ander soort pijnstiller in de vorm van opioïden. Net als in de oudheid keerde opium snel terug als een populaire vorm van anesthesie, vooral nadat de apotheker Friedreich Wilhelm Serturner (1783-1841) met succes een kristallijne verbinding had geïsoleerd die bijzonder krachtig was. Hij noemde zijn ontdekking morfine, naar de Griekse god Morpheus .

 

De nieuwe verbinding bleek een geconcentreerde dosis opium te zijn, die voor extreem effectieve pijnverlichting en euforie zou zorgen. Dit medicijn werd in de jaren 1850 in massa geproduceerd en werd toegediend via een injectienaald.

Morfine was gemakkelijk toe te dienen en effectief, maar ook zeer verslavend (Aurelija Diliute / Adobe Stock)

Morfine was gemakkelijk toe te dienen en effectief, maar ook zeer verslavend (Aurelija Diliute / Adobe Stock )

In Amerika werd morfine bekend als het wondermiddel dat alles kon genezen, van alcoholisme tot bevingen, astma, menstruatiekrampen en gastro-intestinale aandoeningen. Morfine was alom gewenst en verdere verwerking van opium werd mogelijk, wat leidde tot de ontwikkeling van Oxycontin, opiumpillen en verschillende andere vormen van opioïden. Opioïden waren zo populair dat in 1888 Boston vermeldde dat 15% van alle recepten uit een of andere vorm van opioïden bestond.

Hoewel de pijnverlichting degenen hielp die leden aan de trauma’s en wonden van de Amerikaanse Burgeroorlog of vrouwen hielp met menstruatiekrampen of angstgevoelens, was de ultieme bijwerking van morfine en deze opioïden vaak een intense verslaving en een ongelukkige overdosis.

Tijdens de jaren 1800 vormden meer dan 60% van de vrouwen de grootste slachtoffers van opioïdenverslaving. In 1895 werd gemeld dat ongeveer 1 op de 200 Amerikanen verslaafd was aan een of andere vorm van opioïde. Maar dit was nog maar het begin.

De heldere nieuwe hoop van cocaïne

Samen met opioïden en morfine werd een alternatieve pijnstiller geïntroduceerd die bekend staat als cocaïne. Dit medicijn werd voor het eerst geïsoleerd uit cocabladeren door de Duitse chemicus Albert Nieman in 1859. Cocaïne werd een alternatief verdovingsmiddel toen patiënten allergische reacties vertoonden op ether of chloroform. Cocaïne was uitstekend als verdovend middel, dat vooral effectief was bij operaties in de mond.

Cocaïne werd ook gebruikt als een actuele zalf die hielp bij lichaams- en spierpijn. Cocaïne werd zo populair dat veel bedrijven cocaïne gebruikten in hun producten en als stimulerend middel om depressie, seksuele disfunctie en slaperigheid te bestrijden. Echter, vergelijkbaar met de problemen van morfine, was er een grote verslavingsepidemie aan de gang, en zowel opioïden als cocaïne moesten worden gereguleerd.

Ze liegt niet... cocaïne was ook een effectieve pijnstiller, maar had zijn eigen problemen (KiloByte / Public Domain)

Ze liegt niet… cocaïne was ook een effectieve pijnstiller, maar had zijn eigen problemen (KiloByte / Public Domain )

De epidemische verslaving aan deze verschillende medicijnen werd zo wijdverbreid dat tegen 1900 veel artsen werden aangemoedigd om hun voorschriften te verminderen en alternatieve toepassingen te vinden die niet op opioïden waren gebaseerd. De zware beperking en regulering van medische opium en cocaïne in de Verenigde Staten zou echter pas in 1909 plaatsvinden.

Anesthesie vandaag

Met de ontwikkeling van deze succesvolle anesthetica konden operaties langzamer en nauwkeuriger worden uitgevoerd. Een patiënt kan volledig bewusteloos en onbeweeglijk worden gemaakt, waardoor een chirurg meer gecompliceerde procedures kan uitvoeren, vooral als het gaat om gevoelige gebieden zoals de hersenen, borstkas en buik.

Hoewel ether, chloroform, lachgas, cocaïne en opioïden gedurende een groot deel van de menselijke geschiedenis de belangrijkste vormen van anesthesie waren geweest, hadden ze allemaal enorme en schadelijke bijwerkingen die vaak leidden tot enorm ongemak, middelenmisbruik, verslaving en de dood . Zonder deze eerder bestaande vormen van pijnstillers zou er echter geen vooruitgang zijn geboekt.

Later zou de implementatie van nieuwere technologieën helpen bij de uitvinding van veiliger ondersteunende technologieën zoals maskerregelaars en digitale monitoren.

In het huidige tijdperk, hoewel de opioïde-epidemie nog lang niet voorbij is, is het zeer zeldzaam dat mensen sterven aan anesthesie. Vaak worden de meeste complicaties veroorzaakt door nalatigheid bij de uitvoering ervan in plaats van door de medicijnen zelf. Gemiddeld is het 1 op de 300.000 mensen die aan de dood bezwijken. Hoewel deze cijfers misschien nog steeds hoog lijken, vergeleken met de statistieken in de 19e eeuw, zijn deze cijfers enorm beter.

Momenteel zijn er veel nieuwere en veiligere anesthetische alternatieven voor ether, chloroform en lachgas. De meest populaire opties zijn de merknamen Sevolflourine en Isofluraan. Bovendien zijn verdere vorderingen op het gebied van maskerregelaars en bewakingsapparatuur gemeengoed geworden, waardoor de mogelijkheid van overlijden of irritatie door een ongeval wordt beperkt.

Moderne anesthetica worden als uiterst veilig en effectief beschouwd (ISAF Headquarters Public Affairs Office / CC BY 2.0)

Moderne anesthetica worden als uiterst veilig en effectief beschouwd (ISAF Headquarters Public Affairs Office / CC BY 2.0 )

Het streven naar de perfecte verdoving gaat door. Maar, zoals de geschiedenis laat zien, misschien in de komende 50 jaar, zullen zelfs sevofluraan en isofluraan worden verboden en gereguleerd voor iets beters dat nog moet komen. Je kunt je afvragen welke legale medicinale stoffen van vandaag in de toekomst illegaal en gevaarlijk zullen worden gemaakt?

Bovenste afbeelding: anesthetica zorgden voor veel gedetailleerdere, zorgvuldige operaties om te slagen. Bron: Marina / Adobe Stock.

Door BB Wagner

Deel & let's open the minds!

Gerelateerde berichten