web analytics

Beroemde NASA-wiskundige Katherine Johnson is op 101-jarige leeftijd overleden

Katherine Johnson, een baanbrekende zwarte NASA-wiskundige wiens leven werd geportretteerd in de film Hidden Figures, is maandag op 101-jarige leeftijd overleden, aldus het ruimteagentschap. De berekeningen van Johnson hielpen de eerste man op de maan te zetten in 1969, maar ze was weinig bekend tot de voor een Oscar genomineerde film uit 2016 die de verhalen vertelde van drie zwarte vrouwen die bij NASA werkten.

“Ze was een Amerikaanse held en haar baanbrekende erfenis zal nooit worden vergeten”, zei  NASA-beheerder Jim Bridenstine , ter ere van “haar moed en de mijlpalen die we zonder haar niet hadden kunnen bereiken.”
Johnson en een collega waren de eersten die de parameters berekenden van de suborbitalvlucht in 1961 van astronaut Alan Shepard, de eerste Amerikaan in de ruimte.
Haar wiskundige talenten hielpen later bij het bepalen van het traject van de Apollo 11-vlucht die Neil Armstrong en Buzz Aldrin op de maan landde in juli 1969.
De Amerikaanse president Barack Obama reikte Johnson in 2015 de Presidential Medal of Freedom uit, de hoogste burgerlijke onderscheiding in het land.

 

Twee jaar later woonde Johnson – toen 98 jaar oud – de Oscars van 2017 bij toen Hidden Figures werd genomineerd, en betrad hij het podium om onder een daverend applaus een staande ovatie te ontvangen.

Johnson zit aan haar bureau met een “Celestial Training Device”. (NASA)

‘ER ZAL ALTIJD WETENSCHAP ZIJN’

“Mevrouw Johnson hielp onze natie de grenzen van de ruimte te vergroten, zelfs toen ze enorme vooruitgang boekte die ook deuren opende voor vrouwen en mensen van kleur”, zei Bridenstine in een verklaring.
In het begin van haar carrière gebruikte Johnson alleen pen, papier en een rekenliniaal om berekeningen te maken waarvan mogelijk dodelijke missies afhingen.
Samen met collega’s zette ze de koers van John Glenn uit toen hij in 1962 als eerste Amerikaan een baan om de aarde maakte.
Voordat hij aan de missie begon, vroeg Glenn Johnson persoonlijk de door de computer geproduceerde cijfers opnieuw te controleren op een mechanische rekenmachine – een taak die anderhalve dag intensief werk kostte.
NASA zei dat Johnson studenten vaak vertelde dat “sommige dingen uit het oog van het publiek zullen verdwijnen en zullen verdwijnen, maar er zal altijd wetenschap, techniek en technologie zijn.
“En er zal altijd, altijd wiskunde zijn.”
Zwarte vrouwen gebruikten aanvankelijk aparte kantoor-, eet- en badkamerfaciliteiten, maar hun capaciteiten bezorgden hen een acceptatiegraad bij NASA die hun tijd in de VS ver vooruit was.
“NASA was een zeer professionele organisatie”, zei Johnson in 2010.
“Ze hadden geen tijd om zich zorgen te maken over welke kleur ik had.”
Hidden Figures vertelde ook de verhalen van mede-pioniers Dorothy Vaughan en Mary Jackson, en de sleutelrol die zij speelden in de Space Race.
Johnson ging in 1986 met pensioen bij NASA.
Lees ook:   Drie aanwijzingen dat we in de Matrix leven

Gerelateerde artikelen

Back to top button