Uitgestorven boom herleeft dankzij opgegraven zaadjes

Uitgestorven boom herleeft dankzij opgegraven zaadjes

Door: Astrid Snoeys
7-10-13 – 17:48 bron: National Geographic

De dadelpalmboom van Judea, die ooit talrijk in het Midden-Oosten groeide, leek sinds het jaar 500 van de aardbol verdwenen. Tot een wetenschapper van de universiteit Bar-Ilan in Tel-Aviv besloot een zaadje, dat tweeduizend jaar bewaard werd in een kleien pot, te planten. Met succes nu blijkt.
De kleien pot werd in de jaren 60 gevonden op de opgravingssite van het paleis van Herodes in Israël. Daarin werden ze zo’n 2.000 jaar bewaard. De zaadjes zouden gedurende veertig jaar in een van de lades van de universiteit verdwijnen, tot Elaine Solowey op het idee kwam er eentje te planten.

‘Ik nam aan dat het voedsel in het zaadje na al die tijd niet meer zou deugen. Hoe zou het ook anders kunnen?’, vertelt Solowey aan National Geographic. Ze plantte het zaadje en sloot er een irrigatiesysteem op aan. Na enkele maanden zag ze dat de grond openbarstte. ‘Ik kon het niet geloven’, zegt ze. ‘Ik had er alles aan gedaan om besmetting van andere planten tegen te gaan, dus het moest dat zaadje wel zijn.’

Witte bladeren
De eerste bladeren van het plantje waren wit met grijze nerven. De onderzoekster dacht dat het boompje het nooit zou halen, maar na enkele maanden zagen de bladeren er gezonder uit.

Wetenschappers proberen het geslaagde experiment nu te herhalen met andere zaadjes, die in de kleien pot gevonden werden. Ze willen zo achterhalen of ze niet extreem veel geluk hebben gehad en of ze hun techniek ook bij andere oude zaden kunnen toepassen.

Dadels
Dadelpalmbomen dragen ofwel het vrouwelijke, ofwel het mannelijke geslacht. De wetenschappers hopen dat het boompje vrouwelijk is, zodat het vruchten zal dragen. Als er een moderne dadelpalmboom met vergelijkbaar DNA gevonden wordt, kunnen de wetenschappers het geslacht bepalen. Zoniet moeten ze ongeveer vier jaar wachten tot het boompje al dan niet de eerste dadels voortbrengt.

Duizenden jaren geleden kwamen er erg veel dergelijke dadelpalmbomen voor. Zo wordt de boom onder andere vermeld in de Bijbel, de Koran en andere historische literatuur.

Gerelateerde Berichten