25 november 2020

 

Afnemende gezichtsvermogen verbeterd door naar diep rood licht te kijken

Drie minuten per dag naar een dieprood licht staren kan het afnemende gezichtsvermogen aanzienlijk verbeteren, vindt een nieuwe UCL-geleide studie, de eerste in zijn soort bij mensen.

Bright Red Lights Illuminate a Bed Covered in Eerie Mist

Wetenschappers geloven dat de ontdekking, gepubliceerd in de  Journals of Gerontology , het begin kan zijn van nieuwe betaalbare thuisgebaseerde oogtherapieën, die miljoenen mensen wereldwijd helpen met een natuurlijk afnemend gezichtsvermogen.

In het VK zijn er momenteel ongeveer 12 miljoen mensen ouder dan 65 jaar: in 50 jaar zal dit toenemen tot ongeveer 20 miljoen en allen zullen een zekere mate van visuele achteruitgang hebben als gevolg van veroudering van het netvlies.

Hoofdauteur, professor Glen Jeffery (UCL Institute of Ophthalmology) zei: “Naarmate je ouder wordt, neemt je visuele systeem aanzienlijk af, vooral als je ouder bent dan 40.

“Je netvliesgevoeligheid en je kleurzicht worden beide geleidelijk ondermijnd, en met een vergrijzende bevolking wordt dit een steeds belangrijker onderwerp.

“Om te proberen deze achteruitgang te stoppen of ongedaan te maken, probeerden we de verouderende cellen van het netvlies opnieuw op te starten met korte uitbarstingen van langegolflicht.”

Bij mensen, ongeveer 40 jaar oud, beginnen cellen in het netvlies van het oog te verouderen, en het tempo van deze veroudering wordt gedeeltelijk veroorzaakt wanneer de mitochondriën van de cel, wiens rol het is om energie te produceren (bekend als ATP) en de celfunctie te versterken , ook beginnen te dalen.

Mitochondriale dichtheid is het grootst in de fotoreceptorcellen van het netvlies, die een hoge energiebehoefte hebben. Als gevolg hiervan veroudert het netvlies sneller dan andere organen, met een ATP-reductie van 70% over de levensduur, wat een aanzienlijke afname van de fotoreceptorfunctie veroorzaakt omdat ze de energie missen om hun normale rol te vervullen.

Onderzoekers bouwden voort op hun eerdere bevindingen bij muizen, hommels en fruitvliegen, die allemaal significante verbeteringen vonden in de functie van de fotoreceptoren van het netvlies wanneer hun ogen werden blootgesteld aan diep rood licht van 670 nanometer (lange golflengte).

“Mitochondriën hebben specifieke lichtabsorptie-eigenschappen die hun prestaties beïnvloeden: langere golflengten van 650 tot 1000 nm worden geabsorbeerd en verbeteren de mitochondriale prestaties om de energieproductie te verhogen,” zei professor Jeffery.

De fotoreceptorpopulatie van het netvlies bestaat uit kegeltjes, die kleurzicht en staafjes mediëren, die perifeer zicht bieden en het zicht aanpassen bij weinig / zwak licht.

Voor de studie werden 24 mensen (12 mannen, 12 vrouwen) tussen 28 en 72 jaar oud, die geen oogaandoening hadden, gerekruteerd. De ogen van alle deelnemers werden aan het begin van het onderzoek getest op de gevoeligheid van hun staafjes en kegeltjes. De staafgevoeligheid werd gemeten in donker aangepaste ogen (met pupillen verwijd) door de deelnemers te vragen om zwakke lichtsignalen in het donker te detecteren, en de kegelfunctie werd getest door proefpersonen die gekleurde letters identificeerden die een zeer laag contrast hadden en steeds waziger leken, een proces dat kleur wordt genoemd contrast.

Alle deelnemers kregen vervolgens een kleine LED-zaklamp mee naar huis en werden gevraagd om gedurende twee weken drie minuten per dag gedurende drie minuten in de dieprode lichtstraal van 670 nm te kijken. Ze werden vervolgens opnieuw getest op hun gevoeligheid voor staaf en kegel

Resultaten

Onderzoekers ontdekten dat het 670nm-licht geen invloed had op jongere individuen, maar in die van ongeveer 40 jaar en ouder werden aanzienlijke verbeteringen behaald.

Kegelcontrastgevoeligheid (het vermogen om kleuren te detecteren) verbeterde tot 20% bij sommige mensen van rond de 40 jaar en ouder. Verbeteringen waren significanter in het blauwe deel van het kleurenspectrum dat kwetsbaarder is bij veroudering.

De staafgevoeligheid (het vermogen om te zien bij weinig licht) verbeterde ook aanzienlijk bij mensen van rond de 40 jaar en ouder, hoewel minder dan het kleurcontrast.

Professor Jeffery zei: “Ons onderzoek toont aan dat het mogelijk is om het gezichtsvermogen dat is afgenomen bij bejaarde personen aanzienlijk te verbeteren door middel van eenvoudige korte blootstelling aan lichtgolflengten die het energiesysteem opladen dat is afgenomen in de netvliescellen, net zoals het opladen van een batterij.

“De technologie is eenvoudig en zeer veilig, met een dieprood licht met een specifieke golflengte dat wordt geabsorbeerd door de mitochondriën in het netvlies die energie leveren voor de cellulaire functie.

“Onze apparaten kosten ongeveer £ 12 om te maken, dus de technologie is zeer toegankelijk voor het publiek.”

Bron: Science Daily

Lees ook:   Sportief dansen!

Gerelateerde berichten